Torah & Tourism: ‘a Land with mountains of copper’… the Torah portion of Teruma

תורה ותיירות: ‘ארץ אשר הרריה נחושת’ – פרשת תרומה…

Four Torah portions are dedicated to the Mishkan, the mobile Tabernacle that accompanied the Children of Israel over hundreds of years, starting with the description of the donation (better translated as an “upliftingness”)  they were asked to ring, “every person whose heart is so moved, will take my donation” (Exodus 25:2)… wait, do we take or give a donation? So opens the Torah portion with this hint that we don’t really give anything to the Holy One, but just take from what was given to us, to give it back to its intended use…  ארבע פרשות מוקדשות למשכן, בית המקדש הנייד שליווה את עם ישראל במשך מאות שנים, ומתחילות בתיאור התרומה שהתבקשו להביא, “כׇּל־אִישׁ֙ אֲשֶׁ֣ר יִדְּבֶ֣נּוּ לִבּ֔וֹ תִּקְח֖וּ אֶת־תְּרוּמָתִֽי” (שמות כה:ב)… רגע, לקחת תרומה או לתת תרומה? כך פותחת הפרשה במעין רמז שאנחנו לא באמת נותנים משהו לקב”ה, אלא לוקחים ממה שניתן לנו, לתת בחזרה ליעודו…  
The donation included “gold, silver, and copper; blue, purple, and crimson yarns, fine linen, goats’ hair; tanned ram skins, dolphin skins, and acacia wood; oil for lighting, spices for the anointing oil and for the aromatic incense; apis lazuli and other stones for setting, for the ephod and for the breastpiece”; an impressive detailed list of items that throughout the upcoming chapters will be assembled into this structure which is not necessarily fancy, but functional, respectful and most beautiful, built so that Gd’s presence will dwell, not within it, but within the Children of Israel.התרומה כללה “זָהָ֥ב וָכֶ֖סֶף וּנְחֹֽשֶׁת, וּתְכֵ֧לֶת וְאַרְגָּמָ֛ן וְתוֹלַ֥עַת שָׁנִ֖י וְשֵׁ֥שׁ וְעִזִּֽים, וְעֹרֹ֨ת אֵילִ֧ם מְאׇדָּמִ֛ים וְעֹרֹ֥ת תְּחָשִׁ֖ים וַעֲצֵ֥י שִׁטִּֽים, וְעֹרֹ֨ת אֵילִ֧ם מְאׇדָּמִ֛ים וְעֹרֹ֥ת תְּחָשִׁ֖ים וַעֲצֵ֥י שִׁטִּֽים, שֶׁ֖מֶן לַמָּאֹ֑ר בְּשָׂמִים֙ לְשֶׁ֣מֶן הַמִּשְׁחָ֔ה וְלִקְטֹ֖רֶת הַסַּמִּֽים, אַבְנֵי־שֹׁ֕הַם וְאַבְנֵ֖י מִלֻּאִ֑ים לָאֵפֹ֖ד וְלַחֹֽשֶׁן”, רשימה מפורטת ומרשימה של מרכיבים שבמשך הפרקים הבאים יורכבו לתוך המבנה הלא בהכרח מפואר אך פונקציונלי ומכובד ויפה ביותר, שנבנה כדי שנוכחות ה’ תשכון לא בתוכו חלילה, אלא בתוך בני ישראל.  
The midrash tells us that in addition to beauty, the specific materials also had a symbolic meaning: “Gold against the kingdom of Babylon (based on Daniel 2,28), silver for the kingdom of Madai (based on Esther 3,9) and copper for the kingdom of Greece… red ram skins for the kingdom of Edom (red), as it was said, and “the first came out reddish” (Genesis 25,25). Said the Almighty, even though you see these four kingdoms rule over you, by your life, I will grow for you salvation out of servitude (Tanhuma Bubber, Truma 6:1), that is , we will learn to turn bad things into good, and out of darkness, that might come upon the Israelites, a great light will shine.המדרש מספר לנו שמלבד היופי, לחומרים הספציפיים היתה גם משמעות סמלית: “זהב כנגד מלכות בבל, שכתיב בו אנת הוא (רישא דיהבא) [ראשה די דהבא] (דניאל ב לח), וכסף זו מלכות מדי, שכתיב בו ועשרת אלפים ככר כסף (אסתר ג ט), ונחושת זו מלכות יון… עורות אלים מאדמים זו מלכות אדום, שנאמר ויצא הראשון אדמוני (בראשית כה כה), אמר הקב”ה אע”פ שאתם רואים ארבע מלכיות האלו מתגאות עליכם חייכם שאני מצמיח לכם ישועה מתוך השיעבוד (תנחומא בובר, תרומה ו׳:א׳), כלומר, את הדברים הרעים נלמד להפוך לטוב ומתוך החושך שעלול לבוא על בני ישראל, יזרח אור גדול.
Where did you get all these materials? The Bible and the Midrash each describe how the Israelites borrowed gold vessels from Egypt, and how they planted trees on the way when they went down to Egypt with Jacob, while the archaeological findings add for us another layer. According to the Talmud, the Exodus from Egypt took place in the year 2448 to the creation of the world / to Adam, the first human, and to the Jewish counting of years, that is, in 1312 BCE (Tractate Avoda Zara 9:a). Coincidentally or not, in exactly that time period, from the 12th to the 14th century BCE, a “period of Egyptian activity” is recorded in Timna Park, located 25km north of Eilat. Precisely at that time, there was a copper mining camp on site here, to which the ores mined at the foot of the Timna cliffs were brought, as well as the burning materials – acacia trees.מנין הביאו את כל החומרים האלו? המקרא והמדרש מתארים לפני דרכם איך שאלו בני ישראל כלי זהב ממצרים, ואיך נטעו עצים עוד בדרך כשירדו למצרים עם יעקב, והממצאים הארכאולוגים מוסיפים לנו רובד נוסף. לפי התלמוד, יציאת מצרים חלה ב-2448 לבריאת העולם / לאדם הראשון ולספירת השנים היהודית, כלומר ב-1312 לפנהס (מסכת עבודה זרה ט:א). במקרה או בשלא במקרה, בדיוק באותה תקופה, מהמאה ה-12 עד המאה ה-14 לפנה”ס מתועדת בפארק תמנע, שנמצא 25קמ צפונית לאילת, “תקופת פעילות מצרית”. דוקא אז היה באתר מחנה הפקת נחושת, אליו הביאו את העפרות שנכרו במכרות שלרגלי מצוקי תמנע, וכן את חומרי הבערה – עצי שיטה.
The beautiful Park Timna including its unique geology which has stunning granite formations side by side to red and white sandstone; acacia trees, desert vegetation, deer and ibexes, is the first place in the world where copper was mined. Copper is the first metal, and for thousands of years also the only one, which was of significant use. Copper mining in Timna began more than 6000 years ago, and the site holds the most ancient mine in the world, dated back to the era when humans first acquired the knowledge to process copper. Actually, this is where one of the first technological revolutions took place, which led to using metal on a daily basis. Copper was the first metal that people could use for work tools, weapons, home-equipment and ritual vessels.פארק תמנע היפיפה על הגאולוגיה הייחודית שבו, כולל תצורות סלע מרהיבות של אבן גרניט יחד עם מצוקי חול לבן ואדום, עצי שיטים, צמחייה מדברית ובין כל אלה עדרי צבאים ויעלים, הוא המקום הראשון בעולם שבו כרו נחושת. נחושת היא המתכת הראשונה, ובמשך אלפי שנים אף היחידה, שהייתה בשימוש משמעותי של האדם. כריית הנחושת בתמנע התחילה לפני יותר מ-6,000 שנה, ובאתר נחשף המכרה הקדום בעולם שמתוארך לתקופה שבה האדם רכש לראשונה את הידע בהפקת נחושת. בעצם, במקום הזה התחילה אחת המהפכות הטכנולוגיות הראשונות, וזו שהובילה לשימוש במתכת לצרכים יומיומיים. הנחושת הייתה המתכת הראשונה שנעשה בה שימוש ליצירת כלי עבודה, כלי נשק, כלי בית, כלי יוקרה וגם פולחן.
The park has thousands of copper mining shafts. Especially in the area known as the “Mushroom”, there are remains of melting furnaces from this period, known as “the period of the ancient Egyptian Empire”. It is interesting to note that the furnaces had to be heated to a temperature of 1200-1300 degrees Celsius!! That’s when the melting mixture was gradually put into the furnace to separate the copper from the other ingredients in a process that took 8-10 hours, then a hole was broken in the bottom of the furnace to take out the copper. There are also buildings and workshop yards where they prepared the tools and materials needed for production, as well as sided pits used to store the ore, remains for burning materials and tools used to prepare the furnaces and extract the copper, such as crushing and casting tools and even a workshop for preparing and repairing work tools.בפארק יש אלפי פירים של כריית נחושת. במיוחד באיזור שידוע כ”הפטריה”, יש שרידים של תנורי התכה מתקופה זו, שנקראת “תקופת האימפריה המצרית הקדומה”. מעניין לציין שאת התנורים היה צריך לחמם לטמפרטורה של 1200-1300 מעלות צליוס!! אז הוכנסה לתנור בהדרגה תערובת ההתכה כדי להפריד את הנחושת משאר המרכיבים בתהליך שארך 8-10 שעות, אז נפרץ פתח בתחתית התנור להוציא את הנחושת. עוד במקום מבנים וחצרות מלאכה בהם הכינו את הכלים והחומרים הדרושים להפקה, כמו גם בורות מדופנים ששימשו לאכסון העפרות, שרידים לחומרי בערה וכלים ששימשו להכנת התנורים ולהפקת הנחושת, כמו כלי כתישה ויציקה ואפילו בית מלאכה להכנה ולתיקון כלי עבודה.  
Tamna Park is one of the largest parks in Israel, covering an area of approximately 70,000 dunams (bigger than the city of Tel Aviv!). The park has a new, beautiful and comfortable visitor center, which includes opportunities for learning, hiking, biking, rock climbing, camping and more. And especially for our Torah portion, there’s one more fascinating attractions near the Artificial Lake: a group of “Southern Baptists” Christians built here a restoration of the Tabernacle. With prior arrangement, it’s possible to visit and hear an enthusiastic explanation about the structure, the fabrics, and the holy vessels, including the gold and copper vessels.פארק תמנע הוא אחד הפארקים הגדולים בישראל, מתפרש על שטח של כ־70,000 דונמים (יותר גדול מהעיר תל אביב!). בפארק מרכז מבקרים חדש, יפה ונוח, וכולל הזדמנויות ללימוד, טיולים רגליים, אופניים, טיפוס, קמפינג ועוד. ורק בשביל הפרשה שלנו, נמצא את אחת האטרקציות המעניינות ליד האגם המלאכותי: קבוצה של נוצרים “בפטיסטים דרומיים” בנו במקום שיחזור של המשכן. בתיאום מראש אפשר להכנס ולשמוע הסבר נלהב על המבנה, הבדים, וכלי הקודש, כולל כלי הזהב והנחושת.  

Shabbat Shalom – שבת שלום

This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

2 Responses to Torah & Tourism: ‘a Land with mountains of copper’… the Torah portion of Teruma

  1. Kara Aharon says:

    יפה איך שהגעת מהפרשה עד למידע ארכיאולוגי ופארק שקיים היום.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s