Torah & Tourism: on Olive & on Pomegranate – the Torah portion of Tetzave

תורה ותיירות: פרשת תצוה – על הזית ועל הרימון

The Torah portion of Tetzave opens with the instruction to take pure olive oil for the menorah. The olive gained its fame early on in the Torah, when the dove brought a branch from it to the ark for Noah, as a message for a new life after the flood, the olive was one of the seven species of the earth, one of its nicknames is “the land of olive oil”, when King Solomon built the Temple, it He paid for his trees with pure olive oil. We know about the use of olive oil for the menorah on Hanukkah, some use it to anoint the groom’s head on his wedding day, the modern state of Israel chose olive branches around the menorah as a symbol of peace, and more.פרשת תצווה פותחת בהוראה לקחת שמן זית טהור למנורה. הזית זכה לתהילתו כבר בשלב מוקדם בתורה, כאשר היונה הביאה ענף ממנו לתיבה עבור נח, כמסר לחיים חדשים לאחר המבול, הזית היה אחד משבעת המינים של הארץ, שאחד מכינוייה הוא “ארץ זית-שמן”, כאשר שלמה המלך בנה את בית המקדש, הוא שילם על העצים שלו בשמן זית טהור. ידוע לנו על השימוש בשמן זית למנורה בחנוכה, יש המשתמשים בו כדי למשוח את ראשו של החתן ביום חתונתו, מדינת ישראל המודרנית בחרה בענפי זית סביב החנוכייה כסמל לשלום, ועוד.  
In Tractate Brachot (57:a) it appears that “he who sees olives in a dream, if they were small, it’s a sign that he will be fruitful and multiply, and his business, like olives, will be successful…. If he sees an olive tree, it’s a sign that he will have many sons, as it is said: “Your sons will be planted as olives around your table” (Psalms 128,3). Some say that seeing an olive in a dream is a sign that a good name will be given to him, as it is said: “A beautiful, fresh olive, the fruit of which Hashem has called your name” (Jeremiah 11:16). Seeing olive oil in a dream – can expect the light of Torah, which says “and they will take to you pure olive oil”, exactly from our portion.במסכת ברכות (נז:א, בתרגום לעברית) מופיע ש”הרואה זיתים בחלום, אם היו קטנים — סימן הוא כי יפרה וירבה ויתקיים עסקו כזיתים…. אם רואה אילנות הזית — סימן הוא שיהיו לו בנים מרובין, שנאמר: “בניך כשתלי זיתים סביב לשולחנך” (תהלים קכח, ג). יש שאומרים כי הרואה זית בחלום — סימן הוא כי שם טוב יוצא לו, שנאמר: “זית רענן יפה פרי תאר קרא ה’ שמך” (ירמיהו יא, טז). הרואה שמן זית בחלום — יצפה למאור תורה, שנאמר “ויקחו אליך שמן זית זך”, בדיוק מהפרשה שלנו.  
Elsewhere in the Talmud (Tracte Menachot 85), a story is told about the purchase of fantastic quantities of olive oil, which begins with the wise woman from T’ko’a whose wisdom came to her because of the frequent use of olive oil. T’ko’a here, by the way, is not the one in the Judean Mountains, southeast of Jerusalem, but a place in the Upper Galilee Mountains, whose name has been preserved and a bit jumbled ןמ the village of P’ki’in. This is of course not the only village that preserves ancient names, and we will return to one later on.במקום אחר בגמרא (מסכת מנחות פה), מסופר סיפור העוסק ברכישת כמויות פנטסטיות של שמן זית, שמתחיל באשה החכמה מתקוע שחוכמתה באה לה בגלל השימוש התכוף בשמן זית. תקוע כאן אגב, היא לא זו שבהרי יהודה, דרומית מזרחית לירושלים, אלא מקום בהרי הגליל העליון, אשר יש חושבים ששמו השתמר והשתבש בשם הכפר פקיעין. זהו כמובן לא הכפר היחידי שמשמר לנו שמות קדומים, ואל אחד נחזור בהמשך.
The olive represents our continued growth. Olive trees never lose their leaves. When an olive tree is cut down, there may only be a sad stump, but with good care, it has a good chance of coming back to life. Especially in the Galilee as well as in Judea and Samaria, you can see centuries-old olive trees that continue to bear fruit. In the Midrash and the Talmud the olive is used for many parable, and the canvas is too short to include them all. I will add just one more:הזית מייצג את המשך הצמיחה שלנו. עצי זית אף פעם לא מאבדים את העלים שלהם. כשכורתים עץ זית, אולי יש רק גדם עצוב, אבל בטיפול טוב, יש לו סיכוי טוב לחזור לחיים. במיוחד בגליל וגם ביהודה ושומרון, אפשר לראות עצי זית בני מאות שנים, שממשיכים לתת פרי. במדרשים ובתלמוד הזית משמש למשלים רבים, ותקצר היריעה מלכלול את כולם. אוסיף רק עוד אחד:  
Rabbi Yitzḥak says: At the time when the First Temple was destroyed, the Holy One, Blessed be He, found Abraham standing in the Temple. He said to Abraham: “What has My beloved to do in My house?” Abraham said to Gd: I have come over matters concerning my children, to discover why God is destroying the Temple and exiling them from Eretz Yisrael… Once all his arguments had been refuted, Abraham immediately placed his hands on his head in an act of mourning, and was screaming and crying. And he said to God: Is it conceivable, Heaven forbid, that the Jewish people have no further opportunity for remedy? A Divine Voice emerged and said to him the continuation of the verse: “The Lord called your name a leafy olive tree, fair with goodly fruit.” Just as with regard to this olive tree, its final purpose is fulfilled at its end, when its fruit is picked, so too, with regard to the Jewish people, their final purpose will be fulfilled at their end, i.e., they will ultimately repent and return to Me…. The verse in Jeremiah compares the Jewish people to an olive tree: “The Lord called your name a leafy olive tree.” Rabbi Yehoshua ben Levi says: Why were the Jewish people likened to an olive tree? It is to tell you that just as the leaves of an olive tree never fall off, neither in the summer nor in the rainy season, so too, the Jewish people will never be nullified, neither in this world nor in the World-to-Come. And Rabbi Yoḥanan says: Why were the Jewish people likened to an olive tree? It is to tell you that just as an olive tree brings forth its oil only by means of crushing and breaking, so too, the Jewish people, if they sin, return to good ways only by means of suffering.א”ר יצחק: בשעה שחרב בית המקדש מצאו הקב”ה לאברהם שהיה עומד בבית המקדש, אמר לו: מה לידידי בביתי? אמר לו: על עיסקי בני באתי … מיד הניח ידיו על ראשו והיה צועק ובוכה. ואמר לו: שמא חס ושלום אין להם תקנה? יצתה בת קול ואמרה לו זית רענן יפה פרי תואר קרא ה’ שמך, מה זית זו אחריתו בסופו, אף ישראל אחריתן בסופן …     אמר רבי יהושע בן לוי: למה נמשלו ישראל לזית? לומר לך: מה זית אין עליו נושרין לא בימות החמה ולא בימות הגשמים, אף ישראל אין להם בטילה עולמית לא בעוה”ז ולא בעולם הבא. ואמר רבי יוחנן: למה נמשלו ישראל לזית? לומר לך: מה זית אינו מוציא שמנו אלא על ידי כתיתה, אף ישראל אין חוזרין למוטב אלא ע”י יסורין” (מנחות, נג ע”ב).  
The Netivot Shalom (1911-2000) teaches that “an olive is the only fruit that, apart from its existence as such, hides a special power within it. After it is beaten and crushed, it reveals a new power stored within it, the power to light a light, grow and sustain a flame”, as, the rabbi explains, our soul, which sometimes receives direction and even blows from life, but often, so we hope, it is the trials and tribulations that bring out the best in us and help us turn on a greater light.הנתיבות שלום (1911-2000) מלמד כי “זית הוא הפרי היחיד שמלבד קיומו ככזה, מסתיר בתוכו כוח מיוחד. לאחר שהוא מוכה ומרוסק, הוא חושף כוח חדש שנאגר בתוכו, הכוח להדליק אור, לגדול ולקיים להבה”, כמו, מסביר הרב, הנשמה שלנו, שלפעמים מקבלת הכוונות ואפילו מכות מהחיים, אך לעתים קרובות, כך אנחנו מקוים, הנסיונות והמצוקות הם שמוציאים גם מאיתנו את המיטב ועוזרים לנו להדליק אור גדול יותר.  
And what about wisdom? Is there a connection between olive oil consumption and wisdom? It appears, both in our sources and in modern research, that olive oil has positive medical effects in various areas. Studies have shown that certain compounds found in particularly high concentrations in olive oil have an effect on the normal development of the brain, improving cognitive abilities, delaying aging processes, and delaying neurological diseases such as Parkinson’s and Alzheimer’s. Also, olive oil has a positive effect on the ratio between “good” cholesterol (HDL) and “bad” cholesterol (LDL).ומה בענין החוכמה? האם יש קשר בין צריכת שמן זית וחכמה? נראה, גם במקורות שלנו וגם במחקר המודרני, שלשמן זית יש השפעות רפואיות חיוביות בתחומים שונים. במחקרים התברר שלתרכובות מסויימות שנמצאות בריכוזים גבוהים במיוחד בשמן זית יש השפעה על התפתחות תקינה של המוח, שיפור יכולות קוגניטיביות, עיכוב תהליכי הזדקנות, ועיכוב מחלות עצביות כמו פרקינסון ואלצהיימר. כמו כן, לשמן הזית יש השפעה חיובית על היחס בין הכולסטרול ה”טוב” (HDL) והכולסטרול ה”רע” (LDL).  
And there’s one more tree hidden in this Torah portion (Exodus 28:31-35): You shall make the robe of the ephod of pure blue… On its hem make pomegranates of blue, purple, and crimson yarns, all around the hem, with bells of gold between them all around, a golden bell and a pomegranate, a golden bell and a pomegranate, all around the hem of the robe, Aaron shall wear it while officiating, so that the sound of it is heard when he comes into the sanctuary before H’ and when he goes out—that he may not die. Which tree? Within the description of the High Priest’s coat, the pomegranate is mentioned three times. The pomegranate appears with the olive in the Seven Species which the Land of Israel is blessed in, and also about the pomegranate, many parables have been told, for example (Brachot 57:a):ויש עוד עץ חבוי בפרשה (שמות כח:לא-לה):   וְעָשִׂ֛יתָ אֶת־מְעִ֥יל הָאֵפ֖וֹד כְּלִ֥יל תְּכֵֽלֶתוְעָשִׂ֣יתָ עַל־שׁוּלָ֗יו רִמֹּנֵי֙ תְּכֵ֤לֶת וְאַרְגָּמָן֙ וְתוֹלַ֣עַת שָׁנִ֔י עַל־שׁוּלָ֖יו סָבִ֑יב וּפַעֲמֹנֵ֥י זָהָ֛ב בְּתוֹכָ֖ם סָבִֽיב, פַּעֲמֹ֤ן זָהָב֙ וְרִמּ֔וֹן פַּֽעֲמֹ֥ן זָהָ֖ב וְרִמּ֑וֹן עַל־שׁוּלֵ֥י הַמְּעִ֖יל סָבִֽיב, וְהָיָ֥ה עַֽל־אַהֲרֹ֖ן לְשָׁרֵ֑ת וְנִשְׁמַ֣ע ק֠וֹל֠וֹ בְּבֹא֨וֹ אֶל־הַקֹּ֜דֶשׁ לִפְנֵ֧י ה’ וּבְצֵאת֖וֹ וְלֹ֥א יָמֽוּת… איזה עץ? בתוך תיאור מעילו של הכהן הגדול, שלוש פעמים מוזכר הרימון. גם הרימון מופיע יחד עם הזית, כאחד משבעת המינים שהתברכה בהם ארץ ישראל וגם עליו נאמרו משלים רבים, למשל (מסכת ברכות נז:א):
One who sees pomegranates in a dream, if they were small, his business will flourish like the seeds of the pomegranate, which are numerous; and if they were large, his business will increase like a pomegranate. One who saw slices of pomegranates in his dream, if he is a Torah scholar, he should anticipate Torah, as it is stated: “I would cause you to drink of spiced wine, of the juice of my pomegranate” (Song of Songs 8:2), which is traditionally understood as an allusion to Torah. And if the dreamer is an ignoramus, he should anticipate mitzvot, as it is stated: “Your temples are like a split pomegranate” (Song of Songs 4:3). As the Gemara previously interpreted homiletically: What is the meaning of the word “Your temples [rakatekh]”? Even the most ignorant [reikanin] among you, Israel, are full of mitzvot like a pomegranate.“הרואה רימונים בחלום, אם היו קטנים — יפרח וירבה עסקו כגרעיני הרימון, ואם היו גדולים— הרי זה סימן כי יגדל עיסקו כרימון. ואם ראה בחלומו פלחי רימונים, אם תלמיד חכם הוא החולם — יצפה לתורה, שנאמר: “אשקך מיין הרקח מעסיס רמני” (שיר השירים ח, ב) המקובל כרמז לתורה. ואם עם הארץ הוא החולם — יצפה למצות, שנאמר: “כפלח הרמון רקתך” (שם ד, ג), וכבר דרשו: מאי [מה] משמעות המלה “רקתך” — לומר שאפילו ריקנין שבך, בעם ישראל, מלאים מצות כרמון”, ודרשה זו חוזרת בכמה מקומות, מסתמכת על סיפור האהבה המופלא בשיר השירים, שם כתוב “כְּפֶ֤לַח הָֽרִמּוֹן֙ רַקָּתֵ֔ךְ” (ד,ג).
When my children were younger, we cut countless pomegranates in an attempt to find out, if each fruit really has 613 seeds, parallel to the 613 commandments? The answer, perhaps surprisingly, was – very close! It turns out that there is a study that checked it in many countries, and found that the world average is, completely coincidentally (!) indeed 613. For us, the important thing is that over the years we have learned how to cut pomegranates without splashing the (staining!) juice all over the place, a necessary ability in itself for those who like pomegranates.כשהילדים שלי היינו צעירים יותר, חתכנו אינספור רימונים בנסיון לגלות, האם יש בכל פרי באמת 613 גרעינים, לפי 613 המצוות? התשובה אולי באופן מפתיע היתה קרובה מאד. מסתבר שיש מחקר שבדק את הענין בארצות רבות, ומצא שהממוצע העולמי הוא, באופן מקרי לגמרי )!) אכן 613. מבחינתנו, החשוב הוא שעם השנים למדנו איך לחתוך רימונים בלי להתיז את המיץ (המכתים!) לכל עבר, יכולת הכרחית בפני עצמה למי שאוהב רימונים.  
The Hatam Sofer wrote, “… it’s known that pomegranates have 613 seeds against 613 mitzvot, and if the seeds allude to the commandments, then the juice which is the main part of the fruit alludes to the Torah  – a kind of juicy pomegranate honey. This teaches that the pomegranate when whole hints at a Torah scholar who is engaged in the Torah which has 613 commandments, which he fulfillsהחתם סופר כתב (ח”ב דף רמ”ט סוף טור ג’), “… שידוע שברימון יש תרי”ג גרעינים כנגד תרי”ג מצות, ואם הגרגרים מרמזים על המצות, אם כן העסיס רימונים שהוא עיקר הפרי מרמז על התורה מעין של דבש עסיס רימונים, נמצא שהרימון כשהוא בשלמותו מרמז על תלמיד חכם שעוסק בתורה שבה תרי”ג מצות ומקיימם וכו'”.  
The Malbim (alluding to the holy garments) teaches: “… and therefore, the bells came inside the pomegranates, as the pomegranate has 613 seeds, and explains… that wherever he came there (the high priest in the mantle of the) pomegranates In the holy song, he instructs on the 613, that the voice should be found only when one comes to the holy place and only in within the pomegranates of Torah and commandments, and for this, he said, that the coat atones for slander.”מלבי”ם (שמות, רמזי בגדי הקדש) מצאנו: “… ועל כן, באו הפעמונים בתוך הרמונים, שהרימון יש לו תרי”ג (613) גרעינים, ומסביר… שכל מקום שבא שם (הכהן הגדול במעיל ה)רמונים בשיר המקודש, מורה על התרי”ג, שהקול ראוי שימצא רק בבואו אל הקדש ורק בתוך הרמונים, בתורת ה’ ומצותיו, ועל זאת אמר, שהמעיל מכפר על לשון הרע”.  
Although the origin of the pomegranate is probably in the Caspian Sea region, it has been grown in the Land of Israel as a cultivated tree for more than 4500 years. The tree has many varieties, including varieties of evergreen pomegranate that were developed in India (although usually the tree is deciduous), successfully acclimatized in the south of the Arava, and yielded high-quality fruit from February to June (usually, the red flowers appear in the spring and the fruit – with a crown on its head – ripens in late summer, in time for Sukkot. Due to the beauty of the fruit and its symbolic values, its shape is widely used to decorate buildings, coins, clothing, etc., and many places are named after it.למרות שכנראה שמוצאו של הרימון באיזור הים הכספי, הוא גדל בארץ ישראל כעץ תרבות יותר מ-4500 שנה. לעץ זנים רבים, כולל זנים של רימון ירוק עד שפותחו בהודו (למרות שבדכ העץ נשיר), אוקלמו בהצלחה בדרום הערבה, והניבו פירות באיכות גבוהה בחודשים פברואר עד יוני (כשבד”כ, הפרחים האדומים מופיעים באביב והפרי – כשכתר לראשו – מבשיל בסוף הקיץ, לקראת חג הסוכות).  בשל יופי הפרי וערכיו הסמליים, נפוץ השימוש בצורתו לעיטור מבנים, מטבעות, לבוש ועוד, ומקומות רבים קרויים על שמו.  
One of these places is the Arab village of Romana in Beit Netofa Valley in the Galilee. The original place was probably established about 5000 years ago, and the place was inhabited intermittently from that time until today. The names “Valley of Rimon” and “Valley of Beit Rimon” (rimon being pomegranate) are mentioned in the Mishnah and the Talmud as places related to the rebellion against the Romans, and as the first gathering place of the sages of the Mishnah after the destruction following the Bar Kochba rebellion and the move of the center of the Jewish settlement to the Galilee, and were probably in this area. In 1977, the Beit Rimon religious kibbutz was established on one of the peaks above the village and above the Beit Netofa Valley. Going up to it for observation on a clear winter day and especially when the winter and spring flowers are blooming, is highly recommended!אחד המקומות האלו, הוא הכפר הערבי רומאנה בבקעת בית נטופה שבגליל. הישוב המקורי הוקם כנראה כבר לפני כ-5000 שנה, והמקום היה מיושב לסירוגין מתקופה זו עד ימינו. השמות “בקעת רימון” ו”בקעת בית רימון” מוזכרים במשנה ובתלמוד כמקומות הקשורים למרידה ברומאים, וכמקום כינוס הראשון של חכמי המשנה לאחר החורבן בעקבות מרד בר כוכבא והמעבר מרכז הישוב היהודי לגליל, וכנראה היו באיזור זה. ב-1977 הוקם באחת הפסגות מעל הכפר ומעל בקעת בית נטופה, הקיבוץ הדתי בית רימון. העליה אליו לתצפית ביום חורף בהיר ובמיוחד כשפרחי החורף והאביב פורחים, מומלצת בחום!  


This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s